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मार्गरेट थैचर के मिथक

"आयरन लेडी," मार्गरेट थैचर के बारे में क्रूर गति चित्र, उसे बुढ़ापे में होने वाली गिरावट के बारे में बताता है। यह उसके लिए असुरक्षित, और जो पहले से ही उसे श्रद्धेय के बीच भावुक सहानुभूति के लिए सहानुभूति जगाता है। कोई अचरज नहीं। मैं किसी अन्य जीवित व्यक्ति के बारे में नहीं सोच सकता, जिसका इलाज इस तरह से किया जा सकता था। एक तरह से यह उसके लिए एक तारीफ है कि, अपने अंतिम वर्षों की अकेली, उजाड़ कमजोरी में भी, उसके दुश्मन-अनजाने, असहिष्णु, उससे घृणा करते रहे।

ऐसे लोगों पर हमला करने के साथ, उसके पक्ष में रैली नहीं करना कठिन है। लेकिन हममें से उन लोगों के बारे में क्या जिनके पास असहज और बढ़ता संदेह है कि वह उतना अच्छा नहीं था जितना कि वह बाहर किया गया है? मैं उनमें से एक हूं। मैं अब भी इस भावना का विरोध नहीं कर सकता कि उसकी प्रतिष्ठा सिर्फ भड़काऊ नहीं है, बल्कि रूढ़िवादी कारण के लिए हानिकारक है।

मैंने आखिरी बार उसे कुछ साल पहले लंदन की एक प्रकाशक की पार्टी में देखा था, बहुत कम हो गया था, जो उन लोगों से घिरे थे, जिन्हें देखकर ऐसा नहीं लगता था कि वह दुखी, अकेला और हैरान था। मुझे वहाँ आने के लिए लगभग शर्म महसूस हुई।

क्योंकि मैं उसके महान दिनों का मामूली साक्षी था, जैसा कि हमने सोचा था कि वे थे। मैं कभी-कभी अपने प्रतापी लेकिन अप्रचलित रॉयल एयर फोर्स प्लेन के पीछे कूच करने वाले ट्रैवल प्रेस के बीच होता था क्योंकि वह दुनिया भर में फंसाया जाता था, प्रशंसा करने के लिए और अन्य लोगों को यह बताने के लिए कि क्या करना है।

यह अंतरंग संपर्क नहीं था, लेकिन हमने ज्यादातर लोगों की तुलना में उसके बारे में अधिक देखा। कभी-कभी हमें अंतरिम रूप से ब्रीफिंग के लिए उसके केबिन में बुलाया जाता था, जिसमें कभी भी कुछ लिखने लायक नहीं होता था-हमारे लिए वह निजी थी जैसा कि वह सार्वजनिक थी। निकट संपर्क से पत्रकार क्या चाहते हैं यह अविवेक और शरारत है। वह, एक असली नेता होने के नाते, जो उसने सोचा था कि अच्छा करने के लिए शक्ति की मांग थी, बस उस में कोई दिलचस्पी नहीं थी। वह वास्तव में एक राजनेता नहीं थी, लेकिन एक वास्तविक इंसान जो राजनीति में प्रवेश करने के लिए वह चाहता था जो वह चाहता था।

एक बार, गलत तरीके से सोचने पर कि उसने एक विदेश-नीति का एक तर्क समाप्त कर लिया है, मैं उपस्थिति छोड़ने के लिए अपने पैरों पर अजीब तरह से उठा और उसने मुझे ऐसा घूर दिया कि मेरे सस्ते सूट ने लगभग आग पकड़ ली। मुझे लगता है कि उसने मुझे दंड देने के लिए कोरिया पर अपनी राय के आधे घंटे दिए।

मैंने उन दिनों उन महान मिथकों पर सवाल नहीं उठाया, जिनसे वह घिरा हुआ था। उसके पास अधिकार और ऐश्वर्य का वह अचूक जादू था जो कुछ लोगों पर बस जाता है और विचार को दरकिनार कर देता है। तथ्य यह है कि वह एक महिला थी, और एक बहुत ही स्त्री थी, उस जादू को और भी शक्तिशाली बना दिया। आप उसकी प्रशंसा कर सकते हैं, जैसा कि मैंने ज्यादातर किया, या उससे घृणा की, जो कि सभी बुरे लोगों का अवतार था, जैसा कि कई ब्रिटिश लोगों ने भी किया था। लेकिन आप उसकी महानता के वर्षों में कभी भी पास होने का मौका नहीं चूकेंगे। बिजली फटा और उसकी उपस्थिति के आसपास चंचल।

बहुत बाद में यह मेरे पास आया कि मैं, और बहुत से अन्य लोग, विचलित हो गए थे। मैं विदेश में, मास्को में और फिर वाशिंगटन डी.सी. में रहता था, और अपने देश को देखा जैसा कि अन्य लोगों ने देखा। काफी बार मैंने पाया कि विदेशियों को ब्रिटेन के लिए पूरी तरह से गलत प्रशंसा मिली, जो उनकी पहेली के लिए मुझे दुखी करता है। मैं उदासी सच्चाई जानता था।

उन्हें लगा कि हम अभी भी विनम्र हैं। उन्हें लगा कि हमारे स्कूल अभी भी अच्छे हैं। उन्हें लगा कि हम कानून के पालन करने वाले और कड़ी मेहनत करने वाले और देशभक्त हैं। शिक्षित रूसी विशेष रूप से इस बारे में बहक गए थे। वे यूएसएसआर के विपरीत एक देश होने की लालसा रखते थे। गरीब अमेरिकी होने की लालसा रखता था। बुद्धिजीवी अंग्रेज बनने की लालसा रखते थे।

और इसके साथ मार्गरेट थैचर की एक बेतुकी, अनजानी पूजा हो गई, जिसे मैं थैचरोलैट्री कहकर पुकारने लगा। जितना अधिक मैं इसमें आया था, मैंने अपने स्वयं के अधिक सतर्क उत्साह पर सवाल उठाया था। यह यू.एस. में भी बहुत जीवंत था, जैसा कि मैंने वाशिंगटन डी.सी. के कैनेडी सेंटर में एक शाम को पाया, जब लेडी थैचर, तब तक लगभग पाँच वर्षों तक कार्यालय से बाहर रहीं, एक भुगतान करने वाले दर्शकों के लिए प्रदर्शन किया। एक शर्मनाक रूप से चाटुकारितापूर्ण परिचय, और बहुत कुछ नहीं के बारे में एक मनहूस नकली चर्चिलियन भाषण "भगवान बचाओ रानी," का एक गूढ़ प्रस्तुतीकरण था। तब अतिशयोक्तिपूर्ण तालियाँ मिलीं, जिस तरह की आप को मिलती है जब लोग समझ नहीं पाते हैं लेकिन पूजा करना चाहते हैं। मेरे लिए, यह बहुत बुरा नहीं होता अगर वह बोझा द क्लाउन के साथ मंच पर ले जाती, या यूनियन जैक चड्डी में एक उच्च तार पर दिखाई देती, गाती "वहाँ हमेशा इंग्लैंड रहेगा।" लेकिन यह स्पष्ट था कि यह स्पष्ट था। ग्राहकों ने इसे पसंद किया।

उनके आराध्य का मतलब ठीक कुछ नहीं था। उस समय के आसपास, ब्रिटेन को क्लिंटन व्हाइट हाउस द्वारा पूरी तरह से अपमानित किया जा रहा था। मुझे लगता है कि लगभग कुछ भी इस उद्देश्य के लिए किया गया था, लेकिन कार्रवाई का चुना क्षेत्र आयरलैंड था। राष्ट्रपति क्लिंटन ने आयरिश अमेरिकियों को गेरी एडम्स और इरा को बढ़ावा देकर कुछ भारी ऋणों का भुगतान करने का फैसला किया था, एक नीति जो जल्द ही आयरिश आतंकवाद को पूर्ण ब्रिटिश आत्मसमर्पण की ओर ले जाएगी।

अब, यदि यूनाइटेड किंगडम उतना ही महत्वपूर्ण सहयोगी और मित्र था, जितना कि यह होना चाहिए था, तो यह बस नहीं हुआ होगा। वॉशिंगटन में ब्रिटिश दूतावास की बार-बार की गई मामूली सफाई और झड़प, और श्रीमती थैचर के उत्तराधिकारी, जॉन मेजर का बर्बर और बर्खास्त उपचार, इस अंग्रेज के लिए काफी हद तक शैक्षिक थे, जो पहले थैचर-रीगन संबंध की कथित निकटता से बहुत निराश और धोखा दे रहे थे।

यदि प्रसिद्ध क्षण जहां मैगी और रोनी ने एक ब्रिटिश दूतावास की गेंद पर एक साथ नृत्य किया था, तो वह नकली था, अगर हमें इससे अधिक के बारे में मूर्ख बनाया गया था तो क्या होगा? इतिहास वर्तमान के लिए एक अच्छा मार्गदर्शक हो सकता है। लेकिन यह दूसरे तरीके से भी काम करता है। मैंने आयरन लेडी के कथित वीर युग पर फिर से गौर करना शुरू किया।

फ़ॉकलैंड द्वीप समूह के पुनर्ग्रहण में उसकी शक्तिशाली विजय, जिसने मुझे उस समय रोमांचित कर दिया था, सबसे बड़ी निराशा थी। यह उसकी सरकार थी जिसने अर्जेंटीना को यह आभास दिया था कि अब हमें इन दूरदराज के इलाकों की ज्यादा परवाह नहीं है। यह उनकी सरकार थी कि-अगर यह कुछ साल और चली-बेची जाती या युद्धपोतों के कई टुकड़े कर देती, तो हम उन्हें हटा देते थे।

उसने ऐसा नहीं किया, जैसा कि उसके वामपंथी विरोधियों ने कहा, लोकप्रियता की खातिर युद्ध के लिए जाना। वह अपनी खुद की बेकन को बचाने के लिए युद्ध में गई थी। द्वीपों को पुनः प्राप्त करने के लिए युद्ध में दिए गए या पराजित होने के लिए, उसे पूरे प्रकरण के लिए दोषी ठहराया गया होगा। केवल जीत, रॉयल नेवी द्वारा उसके लिए जीती गई वह कुछ हफ्तों पहले रिबन काटने की कोशिश कर रही थी, इस मामले में अपने स्वयं के अपराध को दफन कर देगी। फ़ॉकलैंड्स के अर्जेंटीना दौरे के ठीक बाद एक बहुत ही बताई गई तस्वीर उसे संसद का सामना करने के लिए डाउनिंग स्ट्रीट छोड़ती हुई दिखाई देती है। वह चिंता के साथ झुका और तनाव में है, और छह महीने बाद की तुलना में वह उम्र में बड़ा दिखता है, जब युद्ध जीता गया था।

एक बार जब आप इस विशेष घूंघट को फाड़ देते हैं, तो बाकी लोग आसानी से गिर जाते हैं। उसकी आर्थिक उपलब्धियाँ उस उम्र में पतली दिखती हैं जहाँ आमतौर पर यह माना जाता है कि विनिर्माण उद्योग अभी भी महत्वपूर्ण है। उसने बहुत सी रियायती कोयला खदानों, स्टीलवर्क्स, शिपयार्ड और कार कारखानों को बंद कर दिया। लेकिन कम से कम उन्होंने परिवारों के पुरुष प्रमुखों के लिए काम प्रदान किया।

ब्रिटेन में आज भी एक विशाल राज्य-रोजगार क्षेत्र है, लेकिन इसमें अस्पताल, स्थानीय सरकार और शिक्षा प्रतिष्ठान शामिल हैं। होमोफोबिया मॉनिटर और गर्भनिरोधक आउटरीच श्रमिकों की विरासत हैं, वास्तविक पदों के पूरी तरह से उदासीन उदाहरण नहीं, अक्सर बड़े वेतन के साथ, जनता के पैसे से बनाए रखा जाता है। बस नीचे एक विशाल कल्याणकारी राज्य है जो राष्ट्रीय आयकर के पूरे वार्षिक उत्पाद को अवशोषित करता है। वर्तमान में देश को बहस में दोषी माना जाता है कि क्या यह सही है या बस प्रति वर्ष लगभग $ 40,000 के कल्याणकारी भुगतान पर ऊपरी सीमा निर्धारित करने के लिए, कर योग्य आय में प्रति वर्ष $ 50,000 से अधिक के बराबर है।

इस बीच जिन क्षेत्रों में कोयला और स्टीलवर्कर्स ने एक बार टोका, उन नौजवान नौजवानों ने, जिन्होंने कभी काम नहीं किया और धूम्रपान नहीं करेंगे, मारिजुआना का काम करेंगे या हेरोइन का इंजेक्शन किसी असामाजिक पुलिस बल से लगायेंगे, और उनकी बहनें वेडलॉक के बाहर शिशुओं, भारी संख्या में पितरहितों को जोड़ेगी अपने संकीर्ण जीवन के लिए राज्य के हैंडआउट पर निर्भर परिवार।

ब्रिटिश राज्य शिक्षा, इस सिद्धांत पर आधारित है कि सामाजिक समानता ज्ञान की तुलना में बहुत अधिक महत्वपूर्ण है, प्रतिवर्ष औद्योगिक दुनिया में सबसे अधिक अज्ञानी और बेरोजगार किशोरों में से हजारों की संख्या में बदल जाते हैं। पोलित, रोमानियन और बाल्टिक गणराज्य के नागरिकों की बेशुमार संख्या को यूरोपीय संघ के अपने सभी राष्ट्रीयताओं के विलय के कारण ब्रिटेन में मुफ्त पहुंच प्रदान की जाती है। वे कम वेतन वाली आवश्यक नौकरियां करते हैं जो ब्रिटिश किशोरों ने खर्च की हैं या वे नौकरियां जो ब्रिटिश नियोक्ता विदेशी श्रमिकों को देना पसंद करते हैं, और न केवल इसलिए कि वे सस्ते हैं। कृषि क्षेत्रों में छोटे देश के शहरों में, लातवियाई पोलिश दुकानें और कैफे फलते-फूलते हैं, और रूसी सड़कों पर आमतौर पर बोली जाती है।

यह सोचकर अजीब लगता है कि, शीत युद्ध जीतने के बाद, हमने अपनी सीमाओं को एक विदेशी सत्ता के लिए बहुत ही शानदार ढंग से खो दिया है और अब यह भी तय नहीं कर सकते हैं कि हमारे राष्ट्रीय क्षेत्र में किसको रहने की अनुमति है। यह किस तरह की जीत थी, अगर यह एक थी?

राजनीतिक शुद्धता को राष्ट्रीय कानून में लिखा जाता है, एक समानता अधिनियम के रूप में जो पूरे सार्वजनिक क्षेत्र में इसके प्रावधानों को अनिवार्य करता है, और जिस किसी के पास उस सार्वजनिक क्षेत्र के साथ कोई अनुबंध होता है-जो व्यवहार में लगभग सभी का मतलब है। इसका एक प्रमुख "समानता" एक आग्रह है कि ईसाई धर्म में किसी भी अन्य धार्मिक विश्वास से अधिक कोई स्थिति नहीं होगी। व्यवहार में, यह अक्सर कम स्थिति होती है, क्योंकि प्रचलित बहुसंस्कृतिवाद आमतौर पर अधिकारियों को मुसलमानों को परेशान करने से डरता है।

लेबर यूनियनों, जिन्हें श्रीमती थैचर को हराया जाना चाहिए था, ने यूरोपीय संघ के माध्यम से अदालतों द्वारा लागू किए गए कठोर, नौकरी को नष्ट करने वाले रोजगार नियमों के कारण अपने पुराने कार्य को खो दिया है। फिर भी वे उच्च राज्य खर्च के लिए शक्तिशाली लॉबी के रूप में पनपते हैं।

शायद इन सबसे ऊपर, 1960 के दशक की घृणित सांस्कृतिक और नैतिक क्रांति पूरी तरह से अप्राप्य हो जाती है। Civility, सुंदरता, परंपरा, छोटे और विशेष सभी अभी भी तिरस्कृत और रौंद रहे हैं। देशभक्ति को अभी भी शर्मनाक और राष्ट्रीय समाजवाद के समान माना जाता है। विवाह, परिवार और निजी जीवन राज्य के मिर्ची हस्तक्षेप और वाणिज्य की दहाड़ से नष्ट हो गए। बाईं ओर हमारे सामान्य मोटे तौर पर आरोप लगाने के लिए कि वे क्या कल्पना करते हैं, श्रीमती थैचर के लालच के जासूस थे, जिसमें वे शायद गलत हैं। वह खुद एक उचित देशभक्त है जो इंग्लैंड से प्यार करती है और इस पर गर्व करती है। और उसने युद्ध के अंधकार और राशन के निजीकरण के बीच एक छोटे से शहर में अपने लालची चरित्र का गठन किया।

लेकिन निश्चित रूप से यह सच है कि अपने सभी वर्षों में उसने 1960 के दशक में लाए गए लोकतांत्रिककरण को उलटने के लिए बहुत कम या कुछ भी नहीं किया, जब उसके पास प्रयास करने की शक्ति थी। और वह समझ में नहीं आया, जब तक कि कार्यालय में अपने अंतिम महीनों तक, यूरोपीय संघ से ब्रिटिश राष्ट्रीय स्वतंत्रता के लिए खतरे का विशाल पैमाने नहीं था।

मैं उसके साहस और दृढ़ संकल्प की प्रशंसा कभी नहीं करूंगा। उसने अंग्रेजी उच्च वर्गों के बेवकूफ स्नोबेरी को पछाड़ दिया, साथ ही साथ अपने सेक्स के कथित नुकसान को भी अनदेखा कर दिया। उनकी पूरी जीवन कहानी पुराने बच्चों के विश्वकोश में प्रेरणादायक कहानियों में से एक है, जिसे मैं सर्दियों की शाम को आग की रोशनी में बहुत पहले पढ़ता था- "दुकानदार की बेटी जो रोजी टू ए नेशन टू लीड ए नेशन।"

लेकिन इसके अंत में, वह एक महान और महान असफलता थी, जो वास्तव में उसे करने की जरूरत के आधे को भूल गई या नजरअंदाज कर दिया, और इसलिए लगभग सभी सफलताओं को नकारात्मक रूप से देखने के लिए जीया। और जब तक ब्रिटेन और अमेरिका में रूढ़िवादी पहचानने के लिए तैयार नहीं हैं, तब तक वे बार-बार विफल होंगे।

पीटर हिचेन्स के लिए एक स्तंभकार है रविवार को मेल करें और के लेखक भगवान के खिलाफ रोष।

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